Speciaal ‘boek’ filtert vervuild water tot drinkwater

http://www.scientias.nl/wp-content/uploads/2015/08/boek1.jpg

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Amerikaanse onderzoekers willen water in ontwikkelingslanden ontsmetten met ‘boeken’ die zijn gedrukt op speciaal filterpapier met nanometaaldeeltjes. Tijdens proeven overleefde 99 procent van de bacteriën het niet, meldde postdoc Teri Dankovich.

Het idee is dan dat je telkens wanneer het nodig is, één vel uit het boek scheurt en er een filtertje van vouwt dat in een trechter past. Het filterpapier bevat zilver of koper, verdeeld in de vorm van nanodeeltjes. Bij contact met water komen daar ionen uit vrij, waar micro-organismen bijzonder slecht tegen kunnen.

De boekvorm maakt het gemakkelijk voor hulporganisaties om de filters te verspreiden, en voor de gebruikers om de voorraad te bewaren. Bovendien kun je nuttige informatie op de vellen drukken, zoals de gebruiksaanwijzing en een uitleg waarom desinfectie van drinkwater zo belangrijk is.

In samenwerking met de ngo’s Water is Life en iDE  zijn de afgelopen twee jaar veldproeven gedaan op 25 locaties in Zuid-Afrika, Ghana en Bangladesh. Gemiddeld daalde de hoeveelheid levende bacteriën in he water met meer dan 99 procent, en in veel gevallen was zelfs helemaal geen bacteriële activiteit meer aan te tonen. Daarbij is elk vel voldoende voor zo’n honderd liter water, wat betekent dat je een paar jaar met zo’n boek kunt doen.

Uiteraard komt er wel een beetje zilver of koper in het water terecht, maar de hoeveelheden blijven ruim beneden de veiligheidsnorm. Dankovich is nu op zoek naar een producent voor de boeken, die ze tot nu toe zelf inbond in het lab.

Al eeuwen is bekend dat metalen als zilver en koper gebruikt kunnen worden om bacteriën te doden. Maar pas recentelijk ontstond het idee om deze metalen in papier te stoppen. Studente Theresa Dankovich verwerkte zilvernanodeeltjes in papier en toonde aan dat het papier diverse micro-organismen – waaronder bacteriën en virussen – die in het water aanwezig waren, kon doden.

In eerste instantie testte Dankovich het papier in het laboratorium met water dat opzettelijk was vervuild. Maar de echte vuurdoop vond plaats in Afrika. “In Afrika wilden we achterhalen of de filters ook werken met ‘echt water’: water dat niet zoals in het laboratorium opzettelijk vervuild is,” vertelt Dankovich. “Op een dag waren we licht vervuild water aan het filteren toen mensen ons naar een greppel nabij een kleuterschool leidden waarin ongezuiverd afvalwater werd geloosd. We troffen er miljoenen bacteriën aan: een uitdaging. Maar zelfs zeer vervuilde waterbronnen zoals deze greppel kunnen we voor 99,9 procent zuiveren.”

Inmiddels zijn boeken gemaakt met daarin ‘bladzijden’ gemaakt van dit zuiverende papier. Op elke bladzijde staat meer informatie over waterveiligheid en elke bladzijde kan gemakkelijk uit het boek worden genomen en gebruikt worden om water te zuiveren. Een pagina kan tot 100 liter drinkwater zuiveren en een boek bevat genoeg pagina’s om vier jaar lang het drinkwater van één persoon schoon te maken.

 

Bronnen: BBC en Scientias.nl

Dit vind je misschien ook leuk...