Ierse tieners bedenken manier om gewasopbrengst te verhogen met micro-organismen

De Ierse tieners Ciara Judge, Émer Hickey en Sophie Healy-Thow hebben de Google Science Fair 2014 gewonnen. Hun project biedt een oplossing bij lage gewasopbrengsten door een bacterie die van nature voorkomt in de bodem te combineren met graangewassen waar de microbe normaal gesproken niet mee wordt geassocieerd, waaronder gerst en haver. De resultaten waren verbluffend: zaden kiemden twee keer zo snel en het drooggewicht van de planten was 74 procent hoger dan normaal.
De meiden zijn dol op tuinieren. In 2011 werkten ze op school ideeën uit om de voedselcrisis in de Hoorn van Afrika op te lossen. Ze dachten na over manieren waarop ze konden helpen. Op een dag nam Hickey een paar erwten mee uit haar tuin. Ze wilde weten waarom er vreemde knobbels op de wortels van de planten zaten. Erwten hebben net als andere peulvruchten een symbiotische relatie met bacteriën van het geslacht Rhizobium. Deze bacteriën leggen de stikstof uit de lucht vast, waardoor de planten ook nog op stikstofarme grond goed kunnen groeien. Op de wortels van de planten worden zogeheten stikstofwortelknolletjes gevormd, waarin de bacteriën leven. Dankzij deze micro-organismen kan de landbouw minder afhankelijk worden van kunstmest.

De meiden besloten te experimenteren met de effecten van Rhizobium op andere planten. Nadat ze 10.000 zaden hadden getest bleek dat twee soorten Rhizobium zeer geschikt waren voor agrarisch gebruik. Ze verhogen niet alleen de opbrengst van gewassen, maar verminderen ook de gewasschade als gevolg van slecht weer.

 

Dit vind je misschien ook leuk...